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Misurata energia che fa brillare il sole, da test in Italia

Per la prima volta è stata misurata in tempo reale l’energia che rende il Sole così brillante. Il risultato, pubblicato sulla rivista Nature, è frutto di un’impresa quasi impossibile perchè la misura è stata ottenuta ‘inseguendò le particelle più sfuggenti e inafferrabili finora note, i neutrini solari. L’esperimento internazionale che è riuscito a ottenere questo risultato si chiama Borexino ed è stato condotto in Italia, sotto 1.400 metri di roccia, nei Laboratori Nazionali del Gran Sasso (Lngs) dell’Istituto Nazionale di Fisica Nucleare (Infn). I dati provano che «il Sole è una grande centrale a fusione nucleare», osserva uno dei padri dell’esperimento Borexino, Gianpaolo Bellini. Dimostrano infatti che la reazione fra protoni che produce i neutrini è effettivamente il motore energetico che alimenta il Sole e che l’energia prodotta dal Sole equivale a quella liberata 100.000 anni fa. L’esperimento ha misurato il flusso di neutrini prodotti nel cuore del Sole dalla fusione di due nuclei di idrogeno: questa è la reazione iniziale del ciclo di fusioni nucleari che produce complessivamente circa il 99% dell’energia solare. È stata una misura difficilissima da rilevare a causa della straordinaria velocità dei neutrini: poichè queste particelle non interagiscono con la materia, impiegano solo pochi secondi ad uscire dal Sole e otto minuti per raggiungere la Terra.

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